그와 그녀의 책장

<테메레르>, 흑색화약과 나폴레옹, 그리고 용이 나온다는데 뭘 더 바라나!

2013.08.23

레고에 환장하곤 한다. 어릴 때 바랐던 바로 그 물건을 어른이 된 어느 날 발견하게 되었을 때, 우리에겐 세 가지의 방법이 있다. 씁쓸해하며 잊거나, 자신의 아이를 통해 대리 만족을 하거나, 스스로의 탐욕을 채우거나. 난 마지막 방법을 선택했고 지금도 영화 촬영을 시작하기 전 반드시 레고 시리즈 중 스타워즈나 아키텍처를 하나 사서 집에 고이 모셔둔다. 열심히 영화를 만들고 촬영을 끝내면 집에서 이걸 조립하며 힐링하리라.

<아더왕 이야기>나 <삼국지>, <플루타르코스 영웅전> 등을 읽던 어린 시절, 초등학교 몇 학년이었는지는 모르지만 극장에서 70mm 대형 화면으로 <아라비아의 로렌스>를 보았을 때도 이상하게 심장이 두근거리며 알 수 없는 로망에 사로잡혔었다. 그래서였을까? 20대의 어느 날, 고속버스터미널 맞은편 상가에서 불법 복제로 파는 일본의 게임 회사 코에이의 <대항해시대>를 구해 집으로 돌아와 감동의 시간을 보내기도 했다. 그렇게 ‘덕’이 되어가고, 책과 자연환경 외엔 교류할 것 없던 어린 시절에 대한 늦은 보상운동을 내 인생에서 시작하게 되었다.

척박했던 어린 시절 운운하고 있지만, 사실 40대 중반의 ‘덕질’에 대한 방어벽 만들기로 얘기를 시작해버린 이유는 바로 판타지와 무협이라는 장르문학의 거대한 흐름이 언제나 나를 매료시키곤 하기 때문이다. <아이반호>에서 시작하여 <반지의 제왕>까지. 혹은 김용과 와룡생에서 시작하여 좌백까지. 판타지와 무협은 그 끝을 알 수 없는 상상의 한계와, 그럼에도 불구하고 이야기의 감성과 여백이 언제나 당대를 표현하고 있다는 점에서 매료당하지 않을 방법이 없는 장르라고 생각한다. 수많은 장르소설들이 드라마와 영화로 만들어지고 있는 가운데, 당대 최고의 미드라고 일컬어지는 <왕좌의 게임>은 조지 R.R. 마틴의 악명 높은 장편 판타지 <얼음과 불의 노래>를 원작으로 하고 있다. 어떤 캐릭터가 언제 갑자기 죽을지 몰라 함부로 마음 줬다가 상처받기로 악명 높은 <얼음과 불의 노래>는, 1부 ‘왕좌의 게임’이 2000년 출간되었을 당시 “너무 두꺼운데, 심지어 몇 부에 걸쳐 몇 권인 거야!”라는 의문을 불러일으켰고, 느려 터진 업데이트로 인해 3부 ‘성검의 폭풍’ 이후 한동안 절판과 다름없었다가 드라마의 인기에 힘입어 4부 ‘까마귀의 향연’과 함께 전체가 새로 출간되었다.

그리고 오늘 소개하고자 하는 나오미 노빅의 소설 <테메레르> 역시 곧 영화화될 예정인 판타지 소설이다. 심지어 피터 잭슨에 의해서! 배경은 나폴레옹이 정복전쟁을 시작하던 때, 영국의 해군 장교 로렌스는 적국인 프랑스 군함을 나포하여 약탈하는데, 약탈 품목에 글쎄… 용의 알이 있었다. <테메레르>의 시공간은 실제 역사의 그것과 대부분 일치하고, 넬슨 제독의 트라팔가 전투(1805)도 그대로다. 다만 전 세계에 걸쳐 용이 살고 있다는 설정이 있을 뿐이다. 야생에서 살고 있는 용도 있고, 각 나라 군대의 공군에 소속되어 있는 용도 있다. 실제와는 단지 그 차이다. 후훗. 중국의 황실 핏줄인 용 테메레르와 해군에서 우아하게 승진을 기다리던 로렌스는, 운명의 엇갈림 속에서 서로를 의지하는 공군 대령 로렌스와 그의 용 테메레르가 된다. 현재 7부 ‘황금의 도시’까지 출간되어 있고, 총 9부 완결 예정으로 지난 8월 13일 미국에서 8부 ‘Blood of Tyrants’가 출간되었다. ‘판타지 덕후’와 ‘밀리터리 덕후’를 아우를 일종의 대체역사 소설인 <테메레르>는, 19세기 화약고와도 같은 유럽의 정세를 우월한 지성을 가진 용 그리고 그와 우정을 교류하는 정의로운 심장의 소유자인 인간의 시선을 통해 새롭게 서술하고 있다. 그러니 제발 출판사여, 7부처럼 그렇게 늦게 출간하지 말고 제발 금년 내로 한국 독자들이 8부를 읽을 수 있게 해달라!

변영주
1995년 <낮은 목소리>에서 2012년 <화차>까지, 수많은 실패와 손톱만큼의 성공을 거듭하며 세상 사람들에게 ‘그럼에도 불구하고’ 영화를 통해 이야기를 전달하고 싶어 하는 나는 현재 2014년 공개될 새 영화의 시나리오를 쓰고 있다.




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