LG 트윈스│② 김성근 감독부터 ‘LG는 사랑입니다’까지, 이것이 LG다

2013.08.20

LG는 사랑입니다
① 이 죽일 놈의 LG 트윈스
② 김성근 감독부터 ‘LG는 사랑입니다’까지, 이것이 LG다
③ [웹툰] LG에는 슬픈 전설이 있어
④ 땀과 눈물로 부르는 승리의 노래
 

‘DTD’로 시작해서 ‘엘스타’로 이어지는 LG 트윈스(이하 LG)의 지난 10년은 가히 문화사적 연구 대상이다. 풍자 문학과 패러디 예술이 넘쳐났고, 80년대에 유행했던 복고풍 청문회도 되살아났다. ‘유광 점퍼’와 ‘무료입장’이라는 마케팅의 새 지평을 열었고, 스포츠 구단이 비시즌에 더 뉴스가 많을 수도 있다는 사실을 알게 해주었다. 밀어 올려도 밀어 올려도 바위가 다시 내려오는 시지프스의 형벌이 얼마나 가혹한 것인지 몸소 느끼게 해준 인고의 시간, 팬들과 미디어를 울고 웃게 만들었던 LG의 지난 10년을 키워드와 함께 정리해봤다.


1. 김성근
때는 2002년, 우승 전력으로 꼽히지 않던 LG를 이끌고 시즌 4위를 기록한 김성근 감독은 특유의 단기전 능력을 발휘, 팀을 한국시리즈로 이끌게 된다. 막강전력의 삼성 라이온즈를 맞아 LG는 선전을 거듭, 시리즈 6차전 9회 말 9:6으로 앞서며 최종 7차전을 눈앞에 두게 된다. 하지만 거짓말 같은 이승엽의 동점 스리런과 마해영의 끝내기 홈런으로 LG는 한국시리즈 우승에 실패하고, 시즌 후 김성근 감독을 내보내는 결정을 내리고 만다. 이후의 결과는 모두가 알다시피 ‘SK 김성근 왕국’의 건설. 역사에 가정은 없기에 김성근 감독과 함께했다고 LG가 가을 잔치에 나갔을 거라는 보장은 없다. LG 팬들이 행복했을 거라는 보장 또한 없다. 하지만 그렇게 냉정히 생각하기엔 그의 빈자리가 너무도 컸기에 김성근 감독과의 이별은 LG 팬들에게 여전히 큰 응어리로 남아 있다. 그리고 김성근 감독을 떠나보낸 이듬해인 2003년, 운명의 ‘DTD’ 시계가 작동하기 시작했다.

2. FA 잔혹사
가장 큰 빅마켓, 선수들이 가장 선호하는 구단, 줄무늬 유니폼…. “LG가 한국의 뉴욕 양키스라고 들었다”던 과거 LG의 외국인 선수 바우어의 말을 굳이 인용하지 않더라도, FA 도입은 LG를 위한 제도인 듯싶었다. 그 스타트는 거포 내야수였던 홍현우. 2001년, ‘4년 22억 원’이라는 당시 역대 최고액에 계약한 홍현우는, 그러나 4년간 타율 2할 4리 14홈런이라는 처참한 성적만을 남기고 떠난다. 각각 4년 30억 원, 4년 40억 원을 받고 LG에 입단한 진필중과 박명환도 잊지 못할 사례. 각기 최고의 마무리와 선발 투수였던 이들의 대실패 이후, LG는 올 시즌을 앞두고 정현욱을 영입할 때까지 투수 FA를 영입하지 못할 정도로 트라우마에 시달렸다. 하지만 이진영, 정성훈, 정현욱 등 이후 영입한 FA들의 준수한 활약 덕분에 LG의 FA 잔혹사는 어느덧 역사의 뒤안길로 밀려나고 있다. 다만 LG발 막장 드라마의 독한 자극에 길들여진 이들은 아직 실망할 필요 없다. LG의 트레이드와 신인 지명 트라우마는 아직 완전히 치유되지 않았으니까.

3. ‘DTD’ 앞에서는 너무도 무력했던 30승 선착
시간제한이 없는 스포츠인 야구는 꽤 드라마틱한 종목이라는 인상을 갖고 있지만, 실상은 꼭 그렇지만도 않다. 선취점을 낸 팀의 승률은 7할에 육박하며, 괜찮은 불펜을 보유한 팀이 7회까지 리드할 경우 역전패의 확률은 0으로 수렴하기 때문이다. 이는 시즌 전체에도 마찬가지로 적용된다. 실제로 한국 프로야구에서 30승 고지를 가장 먼저 밟은 팀이 가을 야구에 진출한 확률은 100%, 최종적으로 우승을 차지한 확률은 절반에 가까운 48%다. 하지만 ‘DTD(Down Team is Down)’의 과학 앞에서 이 같은 추세는 무의미한 것이었으니, 2011 시즌에 LG는 가장 먼저 30승 고지를 선점하지만 최종 6위에 그치며 또 다른 역사를 쓰게 된다. 결과는 5년 계약을 맺었던 박종훈 감독의 2년 만의 해임.

시즌을 어떻게 시작해도 결국에는 귀신같은 4강 탈락. 언제 떨어질지 모른다는 불안감이 선수들을 조급하게 만들고 무리한 팀 운용을 부르는 악순환으로 이어졌다. 결국 이 이론의 창시자 격인 김재박 감독까지 직접 LG로 부임, 자신의 이론을 타파하기 위해 노력해봤지만 ‘DTD’의 신비로움만 더해준 채 경질되고 만다. 이후 진정한 명감독임을 검증받기 위해서는 LG 감독을 거쳐야 한다는 신종 이론까지 등장하게 되는데, 워낙 임팩트가 큰 이론이었기에 올 시즌 LG가 가을 잔치에 진출한다 해도 이 이론은 ‘몇 년 주기설’ 등으로 모습을 바꿔 살아남지 않을까 조심스레 예측해본다.

4. 두산에 이길 때까지 무료입장
카지노의 필승 전략 하나. 이길 때까지 잃은 돈의 두 배를 계속 배팅한다. 이기면 처음부터 다시 시작하는 이 전략의 이름은 ‘더블 업(Double Up)’. 때문에 카지노에서는 이러한 방식을 막기 위해 배팅 상한액이 있다. 재력과 오기를 모두 갖춰야 쓸 수 있는 이 전술이 실제 야구판에서 벌어졌다. 이름 하여 ‘이길 때까지 공짜’ 전술. 2005년 LG가 서울 라이벌 두산 베어스(이하 두산)을 상대로 구사한 배수진 전법이다. 2005년 어린이날 끝내기 안타를 맞고 두산에게 패하며 시즌 맞대결 5전 전패를 기록하게 된 LG 구단은 극약 처방을 내린다. 두산에 이길 때까지 홈 관중 무료입장 서비스를 하겠다고 발표한 것. 5월 20일 두산에 또 패배하며 ‘공짜 관중’은 현실이 되었지만, 다행히 21일 경기에서 승리하며 전무후무한 공짜 관중 이벤트는 한 경기로 막을 내리게 된다. 배수진 덕분이었을까. LG는 두산과의 남은 대진을 6연패 후 5승 7패로 마무리하며 나름 선방하는 결과를 남긴다. 하지만 전력의 차이를 마케팅만으로 메울 수는 없는 법. LG는 2008년까지 두산과의 상대 전적에서 8년 연속으로 밀리며 인고의 세월을 보내게 된다.

5. LG는 사랑입니다
‘LG를 떠난 선수는 터지고, LG로 들어오는 선수는 사그라든다’는 이론은 딱 두 명의 선수로 완벽하게 정리된다. 2009년 MVP 김상현, 그리고 2012년 MVP 박병호. 하지만 이 ‘인앤아웃’ 논란은 이제 좀 더 보편적인 우주적 가치로 수렴되는 모양새다. 그것은 바로 ‘LG는 사랑입니다’라는 진리의 한 문장. 부담스러운 선수는 거둬주고, 내보낸 선수는 터져주는 LG식 막무가내 외사랑, 그것이 바로 ‘사랑의 LG’의 모태인 것이다. LG의 사랑은 선수 개개인에 국한되는 레벨의 것이 아니다. 신생 구단이 첫 승을 올리지 못해 힘겨워하니 가던 길 멈추고 일단 승리를 뚝 떼어주고 보던(2013.04.11. NC 다이노스 1군 첫 승) LG의 대인배스러움은 역시 남다른 데가 있었다. 이제는 개인을 넘어, 구단을 넘어 태평양을 넘나드는 새로운 사랑이 싹트려 한다. LG를 상대로 KBO 최다승을 수확했던 투수, 다승만으로는 모자라 17탈삼진의 기록까지 덤으로 챙겨갔던 투수 류현진이 메이저리그에 진출하자 전사적인 협찬과 광고로 그의 앞길을 밝혀주는 사랑의 구단. LG의 사랑에는 과거에 대한 집착도, 거리에 대한 압박도 없다. 오직 사랑 그 자체만이 있을 뿐. 그리고 올해, 드디어 그 사랑에 대한 보답을 받을 때가 온 것일까.
 
교정. 김영진




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