‘기묘한 이야기’, 나이는 먹었는데 성장은 못하네

2019.08.01
‘기묘한 이야기’는 조용하고 평범한 미국의 소도시 호킨스에서 벌어지는 미스테리한 사건을 다루고 있는 SF 스릴러 호러 드라마다. 애초부터 시대 배경이 1980년대여야만 성립 가능한 이야기라는 점이 특징이다. 극의 중심소재인 무전기와 ‘던전 앤 드래곤’ TRPG 게임은 휴대폰이나 컴퓨터가 생겨난 이후의 시점에서는 이만큼 효과적인 기능을 하지 못한다. 1980년대 미국은 3저 호황으로 유례없는 경제 황금기를 보냈으며 수십 년 지속되었던 소련과의 냉전이 점차 완화되며 승리를 눈앞에 두고 있었다. 가장 평화로웠던 시기에 정체를 알 수 없는 괴물과 맞서 싸운다면 이보다 더 극적일 수 없겠다.

‘기묘한 이야기’의 가장 큰 매력은 그 자체가 시청자들의 향수를 자극하는 과거의 이야기이자 유년의 이야기라는 점에 있다. 그러나 아역들은 하루하루 나이를 먹고, 시리즈가 진행되는 이상 언제까지고 과거에만 머무를 수는 없다. 작품 속 소년들은 자라나 성에 대한 관심이 높아지고 연애를 시작한다. 누구에게나 찾아오는 자연스러운 변화이지만, 동시에 이것은 시즌1에서 주인공 소년들을 진정으로 돋보이게 만들었던 이른바 ‘너드 속성’과 정면에 배치된다. '기묘한 이야기'의 중심에는 언제나 언더독의 시각이 자리하고 있다. 주요 인물들은 사건 희생자의 친지라는 위치에서 남들은 보지 못하는 이상 징후를 읽어내고 사건을 해결해나갔다. 이들은 비주류에 속한 유별난 눈썰미를 십분 활용해 초자연적인 사건을 주도적으로 이끌어나갈 수 있었다. 이와 달리 시즌3에서는 연애가 이전보다 큰 비중을 차지하며, 괴물과의 싸움이라는 메인 플롯과 적절히 조화를 이루어내지 못하고 긴장감을 떨어트린다. 특히 후반부 가장 위급한 상황에서 더스틴(게이튼 마타라조)이 수지(가브리엘라 피졸로)와 함께 사랑 노래를 일분 넘도록 열창하는 장면은 클라이막스 전투의 몰입감을 완전히 깨트리는 악수로 작용했다.

‘기묘한 이야기’ 속 십대의 연애로 비춰보는 여성관은 안쓰러울 정도다. 가게에 찾아오는 여자 손님마다 추파를 던지는 스티브(조 키어리)에게 여자는 자신의 사회적 입지를 증명해내는 수단에 불과하다. 더스틴은 스티브에게 러시아의 암호를 풀고 "미국의 영웅이 되면 원하는 여자를 넘치도록 가질 수 있다"라고 말한다. 이들에게 여자는 과제를 해결해 낸 뒤에 주어지는 보상, 트로피다. 마이크(핀 울프하드)는 엘(밀리 바비 브라운)에게 차인 뒤에 루카스(케일럽 맥러플린)에게 "여자는 논리가 아닌 감정에 따라 움직이는 완전히 다른 종족"이라고 말한다. '여성과 남성은 기본적으로 다르지 않으며 관계 속에서 소통하고 서로를 이해해나간다면 모두가 더 나은 사람으로 거듭날 것'이라는 건강한 묘사가 이루어졌다면 바람직했겠지만, ‘기묘한 이야기’ 시즌3은 이러한 왜곡된 여성관을 문제삼고 정정하기보다 급박한 괴물 소동에 어영부영 묻어버린다. 무엇보다 엘이 다름 아닌 쇼핑을 통해 자아실현을 이루고 있다는 점이 아쉽다. 엄청난 초능력을 사용해 괴물을 무찌르는 주인공이라고 할지라도 여성인 이상 스테레오타입의 굴레에서 벗어날 수는 없는가. 여자아이들을 예민하고 변덕스럽고 충동적인 별개의 존재로 가볍게 타자화하여 그려낸 결과가 실망스럽다.

역설적으로, 시즌3은 조금 더 성숙해졌기 때문에 비로소 과거의 이야기로서의 시즌1을 더욱 빛나게 해주었다. 말하자면 과거와 유년에서 멀어질수록, 보다 나은 '기묘한 이야기'란 점점 더 어려워지리란 뜻이다. ‘기묘한 이야기’는 외부로부터의 침입을 큰 주제로 삼고 있다. 주인공 소년 4인방의 안정적인 우정은 그림자세계의 괴물이 침입하여 방해받고, 신비한 이방인 엘의 등장으로 침범당하며, 맥스(세이디 싱크)와 엘, 그리고 더스틴과 수지와의 연애로 인해 위기에 처한다. 소년들만이 있고 소녀들은 없었던 기형적인 성비의 이야기로 출발한 이상 ‘기묘한 이야기’는 시즌을 거듭할수록 보다 높은 기준을 요구받아 마땅하다. 다신 돌아오지 않을 과거를 어설프게 흉내낼 바에 차라리 완전히 멀어지자. 엘과 윌(노아 슈나프)의 가족은 호킨스를 떠났다. 이제는 외부를 향해 뻗어나가는 이야기, 소년들에만 국한되지 않은 이야기를 기대한다.





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