2016년의 작사가│② 전간디 “가사를 쓰는 건 내 일기장을 보여주는 것처럼 부끄럽다”

2016.05.25
하루 종일 사람을 따라다니는 그림자(f(x) ‘미행’), 천둥과 번개(EXO ‘Thunder’). 이번에는 태양을 짝사랑하는 지구와 그런 지구를 짝사랑하는 달의 이야기다. 러블리즈의 새로운 3부작을 알리는 ‘Destiny’는 아이돌 가사에서 신선한 비유를 종종 선보였던 전간디 작사가의 작품이며, 가사는 태양과 지구와 달의 관계에 관한 참고서로 삼아도 될 정도로 구체적이다. 이렇게 자꾸만 뜯어보고 싶게 만드는 가사를 쓰면서도, 그는 결과물을 내보이는 게 매번 너무나 부끄럽다고 말했다.

SM 엔터테인먼트(이하 SM) 이외의 기획사와 작업한 것은 처음 아닌가.
전간디
: ‘전간디’라는 이름으로는 처음이다. 우선 작사를 시작하게 된 계기부터 설명해야 할 것 같은데, 어릴 때부터 알고 지내던 친구 한 명이 SM A&R팀에 들어가면서 나한테 작사를 해보지 않겠냐고 제안했다. 만나면 우리끼리 표현으로 끝없이 상상을 펼치는 ‘우주에서의 대화’를 나누던 친구인데… 그렇게 이야기 나눴던 공상 같은 것들을 가사로 옮겨보면 어떻겠냐고 물어보더라. 처음에는 계속 거절했다. 어릴 때부터 음악은 너무 좋아했지만, 직접 쓰는 건 전문가들의 몫이라고 생각했거든. 아무래도 나는 실력이 많이 부족하니까 부끄러운 작업물이 나올 것 같았다.

그런데 어쩌다가 승낙하게 된 걸까. (웃음)
전간디
: 일단 그 친구가 샤이니의 ‘셜록’을 만들어나가는 걸 지켜보면서 저 친구라면 내 부끄러운 글을 잘 다듬어줄 수 있겠다는 믿음이 생겼다. 마침 나도 다른 지인의 부탁으로 잡지에 칼럼 쓰는 작업을 도와주면서 글쓰기를 익혀가던 과정이라, 눈 딱 감고 가사를 한번 써본 거다. 그게 샤이니의 ‘Punch Drunk Love’라는 곡이었다. 그러니까 지금까지 SM 이외의 회사와 일부러 작업을 안 했던 건 아니고, 내가 이 업계에서 아는 사람이 SM A&R팀이었던 그 친구밖에 없었던 거지. (웃음) 그러다 이 친구가 울림엔터테인먼트로 옮기면서 자연스럽게 이쪽 일을 시작하게 됐다.

‘Destiny’는 러블리즈의 ‘새로운 3부작’ 중 첫 번째 곡이지 않나. 지금까지 러블리즈가 보여준 캐릭터에서 크게 벗어나지 않으면서도 약간 다른 방향을 제시하는 게 숙제였을 텐데.
전간디
: 러블리즈는 데뷔 때부터 늘 관심을 갖고 있던 터라, 기존의 확실하게 정립된 콘셉트나 방향성이 조금이라도 달라지는 것에 대해 경계하면서 조심조심 작업을 진행했다. ‘Destiny’가 러블리즈 ‘새로운 3부작’의 시작이라는 사실은 곡이 공개된 후에 알게 됐고, 데모를 들어봤을 땐 이전 음악에 비해 조금 더 슬프고 성숙해졌다는 느낌이 강하더라. 기존 곡들은 짝사랑의 ‘설렘’ 같았다면, 이번 곡은 설렘이 아니라 안타까움이 들어갔달까. 하지만 그걸 ‘너 때문에 너무 아파, 날 바라봐줘’라고 직접적으로 표현하면 러블리즈가 지금껏 쌓아온 감정선이 무너질 것 같았다. 그러다 보니 가사 역시 감정 표현보다는 상황의 설계라는 면에 더 집중했고, 보기만 해도 가슴이 아픈 대상을 찾다 보니 ‘태양을 짝사랑하는 지구를 짝사랑하는 달’을 떠올린 거다.

“잔잔한 그대 그 마음에 파도가 치길”·“기울어진 그대의 마음엔 계절이 불러온 온도차가 심한데”·“한 번 난 그녀를 막고 서서 빛의 반질 네게 주고 싶은데” 등 태양과 지구·달의 구체적인 현상까지 가사로 녹여낸 게 놀라웠다.
전간디: 작업하면서 너무 과학적이지 않을까 염려했는데, 태양-지구-달의 관계를 모르고 그 자리에 사람을 대입했을 때도 그 자체로 말이 되는 가사가 될 수 있게끔 많이 다듬었다. 해석을 모르고 들어도 곡이 말하고자 하는 바가 전달돼야 하니까. 사실 중등 교육 과정 이상의 내용은 가사에서 다루지 않으려고 하고 있어서 너무 어렵거나 암호처럼 의미를 숨기는 작업은 피하려고 한다. 내가 알고 있는 내용이 틀리진 않았는지 늘 검증하고 있기도 하고.

예전에 작업했던 EXO의 ‘Thunder’도 번개와 천둥의 특징으로 풀어낸 가사였는데, 원래 지구과학 분야에 관심이 많나.
전간디
: 그렇지는 않다. 중·고등학교 성적표라도 보여주고 싶다. (웃음) 항상 내 가사에서는 사람이 우선이다. 달이나 그림자·천둥이라는 비유의 옷을 벗겼을 때 그 자리에는 벌거벗은 감정의 사람이 서 있다고 생각한다. 거기에 옷을 입혀주는 것이 내가 쓰는 가사의 역할이고. 패션이라는 게 시간이 지나서 돌아보면 ‘어휴, 내가 저런 걸 어떻게 입고 다녔지?’라는 생각이 들기도 하잖아. 하지만 클래식한 슈트나 드레스는 언제나 멋있어 보이고…. 노래 속 감정에 그런 클래식한 옷들을 입히고 싶었던 것 같다. 시간이 흐른 뒤에도, 혹은 전 세계 누가 들어도 공감할 수 있는 표현? 그러다 보니 자연스럽게 비유, 그중에서도 자연현상 쪽의 비유가 많아졌다.

비유의 소재는 주로 어디서 골라내는 건가.
전간디
: 정말 그때그때 다르다. 예를 들어 f(x)의 ‘미행’은 노래를 계속 듣다 보니 나도 모르게 “난 마니 마니또”라고 흥얼거리고 있더라. 거기서 출발해 ‘마니또’를 콘셉트로 작업하게 되었고, 자연스럽게 그림자라는 소재로 발전시킬 수 있었다. 내 데뷔곡이기도 했던 샤이니의 ‘Punch Drunk Love’는 길을 걸으면서 데모곡을 듣는데, 리듬을 타는 내 발걸음이 권투 하는 사람의 스텝 같아서 쓰게 됐다. 정말 내 관찰력과 상상력은 전혀 뛰어나지 않은 편이다. 일기장에 끼적거릴 만한 내용이 가사가 되기 때문에 작업할 때는 언제나 엄청 부끄럽다. 내 일기장을 누가 훔쳐볼 때 같은….

딱히 관련 교육을 받은 적이 없는데, 작업 과정이 버겁지는 않나.
전간디
: 작사가로서 약점이 너무 많다. (웃음) 작업을 할 때마다 ‘어떻게 이렇게밖에 못 쓰지?’라는 생각을 늘 한다. 그래서 곡 의뢰가 들어오면 절반 정도는 쓰지 못하고 끝날 때가 많다. 부끄러워서 차마 회사 쪽에 드리질 못하는 거다. 이런 가사가 혹시라도 채택이 되면 그 팀에 몹쓸 짓을 하게 되는 것 같으니까. 마감도 굉장히 오래 걸리는 편이라는 이야기를 많이 들었다. f(x)의 ‘첫 사랑니’는 가장 빨리 완성된 동시에 가장 오래 걸리기도 한 결과물이었는데, 가사 자체는 하루 만에 썼지만 당시 회사에서 그 가사를 안 좋아하셨다고 하더라. 2~3개 정도의 가사를 더 썼다가 다 채택이 안 되고, 3개월 뒤 처음 썼던 가사로 진행하게 됐다는 연락을 받았다. 이수만 선생님께서 뒤늦게 그 가사를 보고 좋다고 하셨다는 이야기를 듣는데 말로 표현하기 힘든, 굉장한 영광이었다.

작사가 본업도 아니라고 알고 있다.
전간디
: 평범하게 회사를 다니면서 작사 의뢰가 오면 쓰고 있는데, 솔직히 의뢰가 많이 들어오는 편은 아니다. 아직까지 본업과 병행하기에 힘든 수준은 아닌 거지. 회사에서도 내가 작사를 한다는 걸 아무도 모른다. 아는 사람은 앞서 말한 A&R 친구와 내 세무사님뿐이다. 개인적으로 좋은 건, 작사를 시작하면서 새로운 시도에 대해 겁을 덜 먹게 됐다. 친구와 스토리를 짜고 콘셉트를 만들면서 지난해에는 방탈출카페도 오픈해봤고, 영상 작업도 해보고 있다.

그럼 작사가로서 가장 뿌듯할 때는 언제일까.
전간디
: 나는 인터넷도 잘 하지 않고, 가사에 대한 반응을 찾아보거나 하는 편도 아니라서 특별히 보람을 느끼는 경우는 거의 없다. ‘작사가’라는 호칭 자체가 아직 너무 낯설기도 하고. 참, 이런 재미는 있다. 가끔 사촌동생들을 만나면 내가 쓴 줄 모르고 이 노래의 가사가 얼마나 좋은지, 여기에 어떤 의미가 담겨 있는지 등등 나한테 열심히 설명을 해준다. 물론 비교는 안 되겠지만 (웃음) 그럴 때 종종 ‘아, 슈퍼히어로들이 이런 기분일까?’ 싶다.

다른 이들의 가사를 보면서 여전히 배워야겠다고 생각하기도 하나.
전간디
: 어릴 때부터 셔먼 형제(Sherman Brothers)가 만든 디즈니 만화의 음악들을 너무 좋아했는데, 요즘도 들을 때마다 감탄한다. 가사의 내용이나 라임도 좋고, 스토리의 한 흐름을 정확하게 담당하는 동시에 음악적으로 가져가야 할 것들은 또 완벽하게 가져간다. 그리고 아이돌 노래 중에서는 심은지 님, 김진환 님, 그리고 켄지 님의 작품들을 굉장히 좋아한다. 특히 켄지 님이 쓰신 소녀시대의 ‘여자친구’라는 곡은 내 기준에서 아이돌 가사의 정석이다. “바보가 돼요 밥을 흘려요”라는 부분에서 뒤통수를 탁 맞은 기분이었다. 그 외에도 아이유의 ‘금요일에 만나요’는 처음 들었을 때 내가 쓰고 있던 가사가 너무 부끄러워서 작업을 멈췄을 정도였고, 최근에는 세븐틴의 가사에 계속 눈이 간다. 그 나이대만 쓸 수 있는, 내 머리에서는 절대 나올 수 없는 표현과 에너지가 너무 신선하고 부럽다.

본인은 어떤 작사가로 기억되고 싶을까.
전간디
: 기억에 남지 않는 작사가이고 싶다. 그래서 예명도 계속 바꾸는 거고. 그냥, 살아가면서 어떤 순간과 감정을 마주했을 때 ‘아, 이런 가사의 노래가 있었지’라고 사람들이 한 줄 떠올려줄 수 있는, 그런 가사를 쓰는 작사가가 되고 싶다.

앞으로는 결과물도 더 자주 만나볼 수 있을까?
전간디
: 사실 전문적으로 작사를 하는 사람이 아니기 때문에 계획을 갖고 있지는 않다. 앞서 말했듯 의뢰 자체도 많지 않고, 내가 느끼기에 만족스럽지 못한 가사가 나오면 의뢰가 오는 만큼 결과물도 드리지 못하고 있다. 항상 ‘나는 작사에 재능이 없구나’라는 생각을 하고 있기 때문에 매 작품마다 ‘이게 마지막’이라는 마음으로 가사를 쓴다. 하지만 앞으로 능력만 된다면 더 많은 작업물을 남겨보고 싶긴 하다. 그렇게 되면 아마 사촌동생들과 할 얘기도 좀 더 많아지겠지. (웃음)





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