강명석의 This is it

유재석은 ‘하드캐리’ 중

2015.11.25
유재석은 최근 또 다른 무한도전 중인 것처럼 보인다. 얼마 전 SBS [일요일이 좋다] ‘런닝맨’(이하 ‘런닝맨’)에서는 게임에 참여한 200여 명의 출연자를 모두 아우르며 진행했고, 지난 21일에는 MBC [무한도전]에서 그를 비롯한 출연자들의 24시간을 사는 경매에 나선 MBC 프로그램 및 영화 제작진들을 일일이 소개했다. JTBC [투유 프로젝트-슈가맨](이하 [슈가맨])은 스튜디오에 10~40대가 각각 25명씩, 100명이 초대되는 방식으로 바뀌었고, 지난 19일 KBS [해피투게더 3]에는 MC 5명에 게스트 5명, 총 10명이 출연했다. SBS [동상이몽, 괜찮아 괜찮아](이하 [동상이몽]) 역시 일반인 출연자들과 다수의 방청객, 여러 명의 연예인이 동시에 출연한다. 그는 경우에 따라 한 주에만 수백 명을 상대로 진행하고 있다.

[무한도전]을 제외하면 유재석이 출연하는 프로그램들의 시청률이나 화제성은 과거에 비해 좋지 않다. 개편 후 [해피투게더 3]는 [슈가맨]의 공동 MC 유희열이 농담의 소재로 삼을 만큼 아직 부진하고, ‘런닝맨’은 과거 같지 않으며, [슈가맨]도 아직 동 시간대 시청률 꼴찌다. 그러나 이 프로그램들은 그럴수록 유재석에게 기댄다. ‘런닝맨’에서 유재석이 100명의 운동선수와 대결하게 된 ‘런닝맨’ 멤버들을 도우러 온 94명과 일일이 토크를 하는 것은 프로그램에 대한 관심으로 이어졌다. [슈가맨]은 방청객의 마음을 사로잡으려는 유재석과 유희열의 토크가 프로그램을 이끌어 가면서 방영 초반보다는 안정적인 반응을 얻고 있다. [동상이몽]은 유재석이 전체 진행을, 김구라가 패널 자리에 앉아 멘트를 던지는 방식을 유지하며 시청률을 상승시켰다. [무한도전] 역시 멤버 이외의 사람들이 출연하는 경우가 많아지면서 유재석의 진행 능력이 더욱 필요해졌다. 유재석이 [슈가맨]이나 [동상이몽]을 선택한 것은 오판일 수도 있다. 그러나 그는 그 안에서 제작진의 요구에 따라 자신의 능력을 극한까지 끌어 올리고, 어느 정도의 성과를 얻어낸다. 

지난주 유재석은 다섯 개의 프로그램에서 수백 명의 사람을 상대했고, 그 사이 [해피투게더 3]의 공동 진행자 전현무를 위해 MBC [나 혼자 산다]에 출연했으며, [무한도전]의 경매 결과로 MBC [내 딸, 금사월]에도 카메오로 나왔다. 이것은 그의 현재이자 한계이며, 동시에 그 한계를 돌파하는 싸움이기도 하다. [무한도전]을 비롯해 MBC [일밤] ‘복면가왕’과 [마이 리틀 텔레비전]이 보여주듯, 최근 예능 프로그램들의 재미는 기획이 가장 중요하다. 아무리 유재석이라 해도 프로그램 전체의 향방을 바꾸기는 어렵다. 그러나 그는 [내 딸, 금사월]에서마저 1인 3역까지 하며 분량을 뽑아낼 만큼 자신이 선택한 일에 전력을 다하고, 그때마다 대중의 호응을 얻어낸다. 마치 ‘런닝맨’에서 199명의 출연자를 상대로 진행할 때처럼, 그는 불가능해 보이는 상황에서도 할 수 있는 것을 모두 다 하는 1명의 사람이다.

과거 [무한도전]에서 출연자들이 ‘무한재석교’라는 말을 만들었을 때, 그것은 그의 성실하고 선한 이미지를 종교에 빗댄 농담이었다. 그러나 지금의 유재석은, 그는 결코 그렇게 불리기를 원하지는 않겠지만, 예능이라는 종교를 구현하려는 사제처럼 보인다. 프로그램이 고비일수록 자신의 능력을 끌어올리고, [무한도전] 단체 휴가에서도 혼자 러닝머신 위에 오르며 체력을 유지한다. 정형돈이 건강 때문에 [무한도전]에서 하차할 때도 그와 고민을 나누던 것도, 정형돈이 빠진 뒤 첫 [무한도전] 녹화에서 줄어든 멤버와 늘어난 외부 출연자들 사이에서 그들의 행동 하나까지도 캐릭터로 집어낸 것도 유재석이었다. 책임져야 할 것들이 더 많아질수록, 유재석은 그 모든 짐을 짊어진 채 더 웃기려고 노력한다. 그리고 대중은 이런 행보에 그에게 더 기대를 품는다. 옳거나 현명한 선택인지는 모르겠다. 다만 [내 딸, 금사월]이 2,000만 원을 써서 유재석을 잡은 것은 이해가 된다. 누가 그와 일하고 싶지 않겠는가. 그의 얼굴이 조금 더 수척해지기는 하겠지만.




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