[요괴워치]는 어떻게 초등학생의 취향을 저격했나

2015.02.11

“이 세상에서 일어나고 있는 불가사의한 사건들은 전부 요괴의 짓입니다. 그리고 그런 요괴들의 모습을 볼 수 있게 해주는 손목시계가 바로 요괴워치죠.” 투니버스에서 방영 중인 [요괴워치]에서 극 중 세계관과 요괴워치의 능력을 설명해주는 내레이션이다. 원작 국가인 일본에 이어 한국에서도 메인 상품인 요괴워치의 품귀 현상이 벌어질 정도로 인기를 얻는 상품치고는 소박할 정도의 설정이다. 작품의 세계관만 봤을 때는 복잡하지도 않고 요괴라는 소재도 특별히 신박하지 않다. 평범한 초등학생 민호(일본명 케이타)가 요괴 집사 위스퍼를 만나 요괴워치를 선물받고 덕분에 일상 곳곳에서 기묘한 사건을 벌이는 요괴를 찾아 대결하고 승리해 요괴 메달을 얻는 과정은 [포켓몬스터]의 그것과 매우 유사하다. 하지만 어디에나 요괴가 존재하며, 요괴워치 없이는 우리가 그들을 볼 수 없다는 이 단순한 설정은 놀랍게도 우리의 일상과 [요괴워치] 세계 사이의 경계를 지운다. 지금 우리 주변에는 요괴들이 있다. 단지 볼 수 없을 뿐이다.

[요괴워치]가 세계관에서나 마케팅에서 가장 많은 영향을 받은 [포켓몬스터]와 차별화되는 건 이 지점이다. [포켓몬스터]는 포켓몬이라는 존재와 포켓몬 대결이라는 설정 위에서 주인공 일행과 피카추의 모험을 그려냈다. 이 매력적인 세계관은 전 세계적으로 성공했고, 수많은 팬들은 [포켓몬스터] 카드를 모으며 자신이 포켓몬 트레이너가 된 것 같은 기분을 느꼈다. 역시 카드 배틀이라는 세계관 위에서 작동하는 [유희왕] 시리즈 역시 비슷한 방식으로 팬들이 기어코 카드를 사게 만들었다. 하지만 이 매혹적인 세계관은 매혹적인 만큼 결국 현실과 괴리될 수밖에 없다. 내가 포켓몬 트레이너가 되는 건 친구들과 포켓몬 게임을 할 때뿐이다. [요괴워치]가 탁월한 건, 일상을 대체할 판타지를 제공하는 대신 일상이 판타지일 수 있는 가능성을 열어주기 때문이다. 이를 통해 지바냥을 비롯해 백멍이, 황멍이 등 그 자체로도 다양한 취향을 만족시킬 수 있을 만큼 귀여운 캐릭터들은, 단순한 캐릭터를 넘어 어딘가에 실제로 숨어 있을 것 같은 존재감을 얻는다.


애니메이션에서 요괴들이 벌이는 사건의 스케일이 작고 일상적인 건 그래서 중요하다. 아이스크림 가게에서 내 아이스크림이 메뉴판의 그림보다 왠지 작게 느껴진다면, 그건 소프트 아이스크림을 좋아하는 요괴 백멍이가 아이스크림을 핥아 먹어서다. 밤에 부모님 몰래 거실에서 TV를 보다가 갑자기 소리가 커져서 들키는 건 전파를 이용한 장난을 치는 냠냠동자 때문이며, 좋아하는 아이 앞에서 방귀가 나와 창피를 당했다면 그건 어김없이 뽕쟁이 때문이다. 자다가 새벽에 깨는 건 귀신이 떠드는 소리 때문이라는 식의 흔한 괴담이 여기선 일상의 거의 모든 부분에 스며든다. 누구라도 한 번쯤 경험했을 당황스러운 경험의 배후에 요괴를 두고 그 모든 일에 “이건 요괴 짓이 분명해!”라고 요괴워치로 비춰 보는 민호의 모습을 통해 [요괴워치]는 어쩌면 우리의 일상이 생각보다 재밌는 것일지도 모른다고, 귀엽고 개성 강한 요괴들과 함께 모험을 즐길 수 있을지도 모른다고 말해준다. 다만 그러려면 요괴워치가 필요하다. 이제, 부모님을 조를 시간이다.

[요괴워치] 완구의 인기는 하나의 현상이지만, 결코 일회적이고 우연한 것은 아니다. 전대물, 용자물, [포켓몬스터] 등, 일본의 아동용 콘텐츠는 언제나 완구 시장과 밀접한 관계를 맺으며 콘셉트와 서사를 만들어왔다. [요괴워치]는 이러한 실험과 조합이 만들어낸 최적의 결과물에 가깝다. 평범하지만 신비한 비밀이 숨겨진 일상에서, 아이들이 감정이입할 수 있는 주인공이 우리 학교 히어로가 되어 역시 일상의 사건들을 하나하나 해결한다. 그 과정에서 귀여운 요괴들과 친구가 될 수 있다. 이처럼 잘 만든 아동용 킬러 콘텐츠로서의 [요괴워치]는 적확한 타깃팅을 통해 아이들이 원하는 판타지, 그들 스스로가 주인공이 될 수 있는 판타지를 제공한다. 그리고 그 판타지를 완구로서 완성하게 해준다. 세상에 나쁜 장난을 치는 요괴가 있는지는 모르겠다. 하지만 여기 아이 마음을 홀리는 귀신은 분명히 존재한다.

글. 위근우
교정. 김영진




목록

SPECIAL

image Mnet 악행전

최신댓글